Geschichte

Man geht davon aus, dass die Schotten die Erfinder des Golfsports sind. Andere Theorien besagen jedoch, der Ursprung läge in Kontinentaleuropa. Oft erwähnt wird hierbei Holland (1297: Kolf in Loenan ann de Vecht), Frankreich (Chole um 1200, Abbildung eines auf ein Loch puttenden Golfers im Stundenbuch der Adelaïde von Savoyen um 1450) und Brüssel (1360: Verbot des Colven). Selbst jedoch im alten Ägypten, im antiken Rom und im frühen Japan und China finden sich Hinweise und Nachweise auf ein Spiel mit Ball und Schlägern.

Höchst umstritten ist aus diesem Grunde immer noch die Meinung, bis wann man Vorläufern ausgehen kann (auch Hockey, Croquet, Baseball oder Billard entwickelten sich hieraus) und ab wann sich der wirkliche Golfsport entwickelt hat, wie wir ihn heute kennen. Abhängig ist, wie eng man die Kriterien des Golfs definiert. Beispielsweise ist erst seit Pieter van Afferdens lateinischem Lehrbuch von 1545 zweifelsfrei und schriftlich nachlesbar, dass beim Schwingen des Golfschlages der Gegner nicht gestört und behindert werden darf. Die früheren schottischen Dokumente könnten sich also eventuell auf eine Sportart beziehen, die zwar „Golf“ hiess, aber vom Charakter her eher ein Kampfspiel war und bei denen ganz andere Regeln galten als heute.

Das 15. Jahrundert

Der erste schriftliche Nachweis des Golfspiels in der heutigen Schreibweise stammt aus dem Jahre 1457. Hier verbot das schottische Parlament mit König James II. als treibender Kraft „ye fut ball and ye golf“ das Golf spielen, mit der Begründung, es lenke vom Üben des Bogenschießens ab. Das Verbot wird von den Königen James III. (1471) und James IV. (1491) noch einmal bekräftigt und erneuert. Das Verbot fällt jedoch Anno 1502 dem Friedensschluss zwischen Schottland und England zum Opfer, der die paramilitärischen Übungen der Bevölkerung nicht mehr angemessen erscheinen lässt. Dann wird sogar bekannt, dass James IV. selber Golf spielt, denn eine Rechnung über für ihn angefertigte Golfschläger taucht im offiziellen Etat des Hofes auf.

Das 16. Jahrhundert

In England wird Golf immer beliebter, da König Karl I. den Sport unterstützt. Im Laufe der Jahre verbreitet sich Golf im 16. Jahrhundert über ganz Großbritannien. Der erste bürgerliche Golfer findet 1527 schriftlich Erwähnung, ein gewisser Sir Robert Maule soll auf den Barry Links in der Nähe des modernen Carnoustie gespielt haben. Die erste Referenz auf Golf in St Andrews stammt von 1552, im Folgejahr erlässt der Erzbischof ein Dekret, das der lokalen Bevölkerung das Spiel auf den Links gestattet. In der Folge führt Maria Stuart den Sport in Frankreich ein. Von ihr ist außerdem aus dem Jahr 1567 überliefert, dass sie unmittelbar nach der Ermordung ihres Gatten Golf spielt, wofür sie allgemein kritisiert wird.

Das 17. Jahrhundert

Der erste Golfschlägerbauer wird 1603 urkundlich, als William Mayne von König James VI zum „Royal Clubmaker“ ernannt wird. Der „Featherie“, ein mit Federn gefüllter Lederball, kommt 1618 ins Spiel. Die erste Erwähnung des Golf in Amerika ist ein Verbot des Spiels in den Straßen von Albany, New York, aus dem Jahr 1659. Das erste internationale Match findet 1682 in Leith statt, als Schottland (repräsentiert durch den Duke of York und George Patterson) ein ungenanntes englisches Duo besiegt. In diesem Kontext wird auch der erste Caddie bekannt, ein Andrew Dickson trug die Schläger des Duke of York.

Das 18. Jahrhundert

1735 wird mit der Royal Burgess Golf Society der erste Golfclub gegründet. Der erste Export von Golfschlägern nach Amerika ist von 1743 überliefert. In Leith gründen sich 1744 die Gentlemen Golfers of Leith, die auch das erste formale Regelwerk des Golf herausbringen. Später wird aus ihnen die heute noch existierende Honourable Company of Edinburgh Golfers. Als ältester Golfclub, der ununterbrochen am gleichen Standort existierte, gilt die 1754 gegründete St. Andrews Society of Golfers, später umbenannt in Royal & Ancient Golf Club of St Andrews. Das Zählspiel wird 1759 in St Andrews erstmals erwähnt, davor gab es nur die Spielform des Lochspiels. Royal Blackheath, in der Nähe von London, wird 1766 der erste Golfclub außerhalb Schottlands und 1768 wird in Leith das erste Clubhaus eröffnet.

Das 19. Jahrhundert

Das erste dokumentierte Damenturnier wird 1810 in Musselburgh abgehalten, 1867 konstituiert sich der erste Damengolfclub in St Andrews. Außerhalb der britischen Hauptinsel kommt es 1820 zur ersten Clubgründung in Bangalore, Indien. Der Hickory-Schaft setzt sich ab 1826 gegen andere Holzarten durch, 1891 kommt der Stahlschaft auf den Markt. Ab 1848 wird der Featherie durch den weiter fliegenden und billiger herzustellenden Guttapercha Ball abgelöst, der wiederum aus denselben Gründen 1898 dem Haskell Ball, einem umwickelten Hartgummikern, weichen muss. Die Open Championship, das älteste, noch heute gespielte Turnier, feiert 1860 ihre Premiere in Prestwick. Young Tom Morris gelingt 1867 das erste überlieferte Hole in One. 1894 kommt es zur Gründung der USGA. Die Zählweise nach Stableford wird 1898 erfunden und das Holztee 1899 patentiert.

Das 20. Jahrhundert

Golf ist bei den Spielen 1900 und 1904 olympische Sportart. 1902 erscheinen Grooves auf dem Schlägerblatt, 1905 Dimples auf dem Golfball, dafür werden 1910 die center-shafted Putter und 1911 die Stahlschäfte vom R&A wieder aus dem Spiel genommen. Mit der PGA of America konstituiert sich 1916 die erste Interessensvertretung für Berufsgolfer. Stahlschäfte sind ab 1929 wieder überall zugelassen und verdrängen nun endgültig die Hickory-Schäfte. Die Obergrenze von 14 Schlägern pro Spieler und Runde wird 1938 erstmals angewandt. R&A und USGA einigen sich 1951 auf ein gemeinsames Regelwerk, gleichzeitig werden Stymies abgeschafft und center-shafted Putter wieder erlaubt. Im Jahr 1963 erleben der Gummigriff (vorher Leder) und gegossene Eisen (vorher geschmiedet) ihr Debüt, 1969 folgen der Graphitschaft und Cavity Back Eisen. Die bislang einzigen beiden Golfschläge auf dem Mond werden vom Astronauten Alan Shepard im Jahr 1971 ausgeführt. Die ersten Driverköpfe aus Metall kommen 1979 heraus und verdrängen das Holz aus Persimmon. Titan wird als Material für Hölzer im Jahr 1994 in den amerikanischen Markt eingeführt und setzt sich in der Folge durch.

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